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Arecibo recibe extrañas señales desde la enana roja Ross 128

15 Jul

Ross 128

Ross 128

Durante las observaciones de la enana roja Ross 128, realizadas el 12 de mayo con el radiotelescopio de Arecibo, ubicado en Puerto Rico, los científicos detectaron peculiares señales procedentes de la estrella. Dos semanas más tarde, se percataron de su rara naturaleza.

Las señales consistían en pulsos cuasi-periódicos no polarizados de banda ancha con características de dispersión muy fuertes. “Creemos que las señales no son interferencias locales de radiofrecuencia (RFI) ya que son únicas para Ross 128 y las observaciones de otras estrellas inmediatamente antes y después no muestran nada similar“, informan en un comunicado.

Sin embargo, las posibilidades de que pudieran ser indicios de vida extraterrestre son muy bajas. “La recurrente hipótesis extraterrestre viene después de muchas otras explicaciones mejores“, ha escrito Abel Méndez, astrobiólogo y científico planetario que encabeza el laboratorio de Habitabilidad Planetaria de Arecibo de la Universidad de Puerto Rico.

Los científicos añaden que no saben el origen de estas señales, pero hay tres posibles explicaciones posibles: en primer lugar, las emisiones de Ross 128 similares a las llamaradas solares tipo II; en segundo lugar, las emisiones de otro objeto en el campo de visión de Ross 128; o en tercer lugar, estallan desde un satélite de alta órbita ya que los satélites de órbita baja se mueven rápidamente fuera del campo de visión. Sin embargo, como las señales proceden únicamente de Ross 128, los astrónomos descartan que pudiera tratarse de interferencia electromagnética.

Cada una de las explicaciones posibles tiene sus propios problemas. Por ejemplo, las erupciones solares tipo II se producen a frecuencias mucho más bajas y la dispersión sugiere una fuente mucho más alejada o un campo de electrones denso (por ejemplo, la atmósfera estelar). Además, no hay muchos objetos cercanos en el campo de visión de Ross 128 y nunca se han visto visto satélites emitir estallidos como ese, que eran comunes en nuestras otras observaciones estelares.

La próxima observación de la estrella enana roja está prevista para este domingo. “Tal vez pronto aclaremos la naturaleza de sus emisiones de radio, pero no hay garantías“, señaló Méndez. Además de Ross 128, los científicos también observarán la estrella de Barnard. En el caso de que las señales resulten ser de naturaleza astronómica, Méndez promete celebrarlo con una piña colada preparada para la ocasión.

 

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