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Exoplanetas atraídos por estrellas

21 Abr

Innumerables exoplanetas son atraídos por la gravedad de ciertas estrellas tras ‘vagabundear’ durante miles de millones de años por el Universo. Dos astrofísicos del Instituto Smithsonian de EE. UU. y la Universidad de Pekín modelaron este peregrinaje y su posterior encuentro.

Hagai Perets y Thijs Kouwenhoven enumeraron varios planetas con órbitas más amplias que 100 unidades astronómicas (UA) y analizaron su conducta. En un artículo publicado en la edición de mayo de The Astrophysical Journal revelan que todos esos planetas habían sido descubiertos en años recientes gracias a los observatorios astronómicos más modernos.

La teoría existente de la formación y orígenes de los planetas tenía dificultades a la hora de explicar los casos registrados de ‘captura’ de planetas ‘vagabundos’ a enormes distancias. Los científicos aseguran que se debe a la predisposición de algunos grupos estelares y estrellas binarias para transformarse en sistemas planetarios. A su juicio, la existencia de este fenómeno ha sido confirmada por la captura consecutiva de más de un planeta por un centro gravitatorio, lo que no podría ser una mera casualidad.

A través de un modelo matemático aplicado se reveló que un cúmulo estelar, donde la cantidad de planetas ‘vagabundos’ equivale al número de estrellas que lo integran, habrá una probabilidad de entre el 3% y el 6% de que una de esas estrellas capturen a algún planeta errante después de varias vueltas orbitales.

A menudo los agujeros negros ayudan a las estrellas a capturar a sus ‘compañeros fríos’, dicen los astrofísicos. Tienen una mayor eficacia de captura, pero no siempre la aprovechan para sí mismos. En general, existe una práctica de intercambio de planetas entre los distintos centros gravitatorios.

“Las estrellas se intercambian planetas casi como los equipos de futbol cambian a un jugador por otro”, explica el profesor Perets en un comentario a su artículo. En otras ocasiones los planetas ‘se dan a la fuga’ de sus órbitas para buscar suerte en otras partes de su galaxia.

 
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Publicado por en 21/04/2012 en Astrofisica, Noticias

 

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