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¿Indicios de la presencia de hielo en Mercurio?

24 Mar

Mercurio, el planeta más cercano al Sol, en cuya superficie se llegan a alcanzar temperaturas de hasta 400 grados centígrados, podría contener hielo, según afirman especialistas de la NASA tras recibir imágenes de su sonda Messenger.

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Gracias al instrumento MDIS de la sonda, se rodaron depósitos brillantes, concentrados en una zona de sombra permanente, donde las temperaturas alcanzan los 170 grados bajo cero. Los especialistas suponen que se trata de restos de agua congelada, conservados por un elemento volátil de azufre.

“Nunca antes dispusimos de imágenes capaces de mostrar las características de las zonas donde se encuentran estos depósitos brillantes”, declaró Nancy Chabot, científica de esta misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

Actualmente los científicos están analizando los nuevos datos recogidos por la Messenger y afirman que “parece bastante probable” la evidencia de que haya agua congelada en el planeta.

“Considero que es un tema en el que podemos encontrar una respuesta definitiva, en oposición a un ‘creemos que puede ser esto”, comentó la investigadora Maria Zuber, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, EE. UU.

La sonda Messenger, lanzada en 2004, fue la primera en entrar en la órbita de Mercurio en marzo pasado y tiene el objetivo de desentrañar los misterios del planeta. Su misión se prolongará hasta 2013.

 
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Publicado por en 24/03/2012 en Astrobiologia, Noticias

 

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