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La aurora boreal, vista desde la ISS

11 Feb

Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS) lograron grabar un fenómeno natural raramente visto incluso por los habitantes de la Tierra: una aurora boreal inusualmente intensa, causada por una fuerte tormenta geomagnética ocurrida a finales de enero.

A una altura de cerca de 380 kilómetros, los astronautas de la NASA hicieron varias fotografías y montaron un video en el que se ve un velo azulado al fondo del cielo nocturno y las luces brillantes de las ciudades norteamericanas. Así es la aurora boreal vista desde la ISS.

Una aurora polar (sea boreal o austral) se produce cuando una eyección de masa solar choca con los polos norte y sur de la magnetósfera terrestre, produciendo una luz difusa pero predominante proyectada en la ionosfera terrestre.

Ocurre cuando partículas cargadas (protones y electrones) son guiadas por el campo magnético de la Tierra e inciden en la atmósfera cerca de los polos. Cuando esas partículas chocan con los átomos y moléculas de oxígeno y nitrógeno, que constituyen los componentes más abundantes del aire, parte de la energía de la colisión excita esos átomos a niveles de energía tales que cuando se desexcitan devuelven esa energía en forma de luz visible de varios colores.

Imagen: Roscosmos / Antón Shkáplerov

Por su parte los astronautas de Roskosmos también hicieron fotografías en las que se puede contemplar la aurora polar vista desde la órbita terrestre, como la que se muestra al lado.

Anteriormente, espectadores de Escandinavia, Islandia y Groenlandia publicaron fotografías de aquel acontecimiento cósmico. Las tormentas magnéticas que recientemente se hicieron más frecuentes muestran que el Sol ‘se despierta’ al acercarse al máximo de su actividad. Los astrónomos predicen el pico del ciclo solar, que normalmente dura entre 9 y 11,5 años, para el próximo año.

Para los habitantes de la Tierra una mayor actividad solar no solamente puede provocar imágenes espectaculares en el cielo nocturno, sino también fallos en los equipos tecnológicos. Por ejemplo, el fallo del satélite de comunicación Galaxy-15 en abril de 2010 se vinculó con una eyección de masa coronal del Sol.

Una gran tormenta solar prevista por los especialistas de la NASA para 2013, podría tener unas consecuencias similares a las de un huracán. El desastre natural podría dañar los sistemas de servicios de emergencias, los equipos en los hospitales, sistemas de control del tráfico y sistemas bancarios, así como dispositivos de uso individual como ordenadores y teléfonos.

Sin embargo, los especialistas rusos aconsejan no perder la calma. Según explicó el doctor en ciencias Serguéi Bogachiov, del Instituto de Física Lébedev de la Academia de Ciencias Rusa, prevenir tormentas magnéticas catastróficas y erupciones solares masivas con una anterioridad de varios meses no está al alcance de la ciencia moderna.

 
2 comentarios

Publicado por en 11/02/2012 en Ciencia, Videos

 

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2 Respuestas a “La aurora boreal, vista desde la ISS

  1. Gustavo F. Paredes

    11/02/2012 at 5:25 am

    Muy impresionantes las imagenes. Realmente somos tan pequeños en este inconmesurable universo !!!!.

    Pero siempre que veo estas imagenes desde la ISS (u otro ingenio espacial) pienso que si tuviera la oportunidad de estar allí arriba, no podría dormir por unos dias, ya que no me cansaría nunca de mirar todo el espectaculo hermoso de orbitar la tierra.

    Realmente envidio (sanamente) a los que han llegado a montar en cohetes, como dice otro blog amigo.

     

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