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Un satélite del Júpiter sería buena base de esquí alpino

04 Oct

La superficie de Encélado, satélite de Júpiter, está cubierta de una capa fina de microscópicos cristales de hielo, según se ve en las imágenes transmitidas por la sonda Cassini, lo que haría del cuerpo celeste una buena base de esquí alpino, afirmó Paul Schenk del Instituto de ciencia lunar en Houston.

Jupiter

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Según los datos del mapeo de los sedimentos en la superficie de Encélado, las erupciones de hielo y vapor se producen allí desde hace miles o hasta decenas de millones de años, lo que bastaría para cubrir el cuerpo celeste con una capa fina de cristales de hielo.

Para comprobar la existencia de la “nieve” en Encélado los científicos estudiaron las imágenes de alta definición del satélite en las cuales descubrieron formaciones geológicas, como cráteres y grietas, cubiertas por un sedimento. El análisis de los ángulos de inclinación y la altura de las pendientes indica también que en la superficie realmente está presente una capa de materia granulada.

Sin embargo, indica Schenk, la nieve de Encélado es muy diferente de la terrestre. No consiste de copos de nieve sino de cristales microscópicos, más diminutos que los granitos de talco en polvo.

“Cualquier esquiador soñaría con tal nieve”, dijo Schenk, aunque confesó que él mismo nuca ha practicado esquí alpino.

 
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Publicado por en 04/10/2011 en Astronomia, Noticias

 

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