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2012: Odisea nuclear del espacio

31 Ago

La tragedia de la central japonesa de Fukushima–1 hizo que la comunidad internacional volviera a dudar del futuro de la energía nuclear. Ante las masivas protestas de los activistas ‘verdes’ varios gobiernos del mundo se vieron obligados a congelar o abandonar proyectos nacionales de desarrollo atómico. Sin embargo, científicos estadounidenses están ideando una iniciativa justo en la dirección contraria. Prevén, en cambio, expandir este tipo de energía: van a ‘exportarla’ a otros planetas.

Los especialistas del Departamento de Energía del Laboratorio Nacional de EE. UU. de Idaho (DOE, por su siglas en inglés) anunciaron en el encuentro anual de la Sociedad Estadounidense de Química que están dispuestos a expandir las tecnologías nucleares a la Luna y Marte. Comunican que presentarán al público el primer reactor de prueba ya al inicio de 2012.

Comentan que las centrales espaciales serán capaces de proveer de electricidad un asentamiento permanente —esté habitado o no— en cualquier planeta al que pudieran llegar las naves espaciales en un futuro, la Luna y Marte, en primer lugar. Según James Werner, director del DOE, “un sistema de energía de fisión es una unidad compacta, fiable y seguro que puede ser fundamental para la creación de bases o hábitats en otros planetas”.

Los científicos precisan que se tratará de un reactor ‘de bolsillo’ que tendrá “aproximadamente el tamaño de una maleta de mano”: unos 30,5 centímetros de ancho y unos 61 centímetros de alto. Además, no necesitará torres de refrigeración. Su capacidad será de tan solo 40 kilovatios. Sus diseñadores comentan que el bajo nivel de potencia elimina el riesgo potencial de un accidente nuclear.

Esperan que las pruebas de campo no se hagan esperar, ya que la NASA tiene planeado llegar a un asteroide en 2025 y a Marte en 2030.

Y es que el ser humano, no contento con los desastres que provoca en la Tierra con la energía nuclear, ahora lo quiere exportar a otros planetas…

 
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Publicado por en 31/08/2011 en Cosmonautica, Noticias

 

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